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[명의칼럼]염증성장질환 환자에게도 희망이 있다-장병익 교수(소화기내과)

작성자 : 소화기내과  

조회 : 458 

작성일 : 2020-01-03 11:32:31 

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[명의칼럼]염증성장질환 환자에게도 희망이 있다-장병익 교수(소화기내과)

염증성장질환으로 오랫동안 고생하신 환자에게 최근 새로운 생물학제제를 투여 하고 “진작 선생님 말씀을 듣고 치료를 시작할 걸 후회됩니다. 상태가 이전과 다르게 너무 좋아진 것 같아요” 라는 말을 들었다. 다행히 효과가 좋아 환자도 만족할 수 있는 결과를 볼 수 있었다.

 
◈ 환자에 따라 효과도 달라진다, 생물학제제

최근 생물학제제는 계속 개발되고 있으며, 그 효과들도 빠른 속도로 보고되고 있어 ‘어떤 환자에게 어떤 생물학제제를 사용하는 것이 가장 좋을까’ 라는 것이 염증성장질환을 치료하는 전문가의 화두이다. 바로 “환자 맞춤형 치료”라고 할 수 있다.

◈ 이제는 정밀의료의 시대, 나에게 꼭 맞는 치료를 받다

“환자 맞춤형 치료”는 4차 산업 혁명의 진입에 중요한 단계로 소위 “정밀의료”의 핵심이며 이는 환자 개개인의 질병관련 정보와 질병의 형태, 유전적 특성과 예후에 관련 요소를 파악하고 이를 인공지능을 통해 분석하고 궁극적으로 재단사가 옷을 맞출때 처럼 환자에 딱 맞는 치료를 선택하여 가장 높은 치료 효과를 내는 과정이다. 최근 우리 병원에서도 빅데이터 정밀의료 연구회가 발족되어 이에 대한 연구가 활발히 진행중이다.

◈ 원인이 밝혀지지 않은 염증성장질환, 그래서 전문가에 의한 환자맞춤형 치료가 필수

염증성장질환은 소장을 포함하여 주로 장에 염증이 생기는 질환으로 그 염증이 낫지 않고 계속 반복하는 질환이다. 원인은 아직 밝혀져 있는지 않으며,아마 유전적소인이 있는 환자가 환경적인 인자. 즉, 감염이나 독소 등에 의해 염증이 유발되고 이 염증이 내 몸의 면역체계에 의해 계속 반복되는 것이 특징이다.
증상은 염증이 발생하는 위치에 따라 달라질 수 있지만, 복통과 잦은 설사, 혈변이 대표적이다. 증상이 심해지면 장의 흡수능력이 저하돼 영양결핍과 급격한 체중 감소로 이어질 수 있다.

◈ 상태가 호전되어도 지속적으로 치료하고 관리하는게 중요한 염증성장질환

치료의 목표는 아픈 증상의 조절과 더불어 장점막의 호전, 나아가 합병증 예방을 통해 삶의 질을 향상시키는 것으로 한다. 그렇기에 끝이 보이지 않는 치료를 해야 하고, 이 과정에서 많은 환자들이 어려움을 호소하기도 한다. 특히 ‘관해’라고 불리는 증상이 조절되어 불편함이 없어지는 상태가 되면 자의적으로 치료를 중단했다가 더 악화되어 진료실을 찾는 환자도 적지 않다.
자의적인 치료 중단은 재발과 빈혈, 장 천공, 장 폐색 등 합병증 유발 확률이 매우 높다. 따라서 환자의 증상은 물론 생활 습관 등을 종합적으로 고려하여 환자 맞춤형 치료를 진행하는 것이 필수적이다.

◈ 진단 초기에 적극적인 치료로 염증을 낮추는 것, 염증성장질환 치료의 첫 걸음

꾸준한 치료만큼 중요한 것은 진단 초기에 적극적인 치료를 통해 염증 수치를 낮추는 것이다. 치료는 발병 초기에는 염증을 잡기 위해 항염증제와 스테로이드 제제를 주로 사용하게 되는데, 이러한 치료로 증상이 완화되지 않으면 면역억제제나 생물학제제를 사용한다.
이 중 생물학제제는 체내 염증을 일으키는 원인 물질을 원천적으로 차단하여 염증의 효과적 치료 뿐만 아니라 장의 점막까지도 호전이 가능하다. 게다가 기존치료에 비해 더 높은 치료 효과 및 지속을 보이는 연구결과도 속속 나오고 있어 환자들에게 보다 좋은 치료 환경이 조성되고 있다.

◈ 염증성장질환 환자, 자신에게 맞는 치료로 삶의 질을 높일 수 있다

과거에는 생물학제제를 빠르게 사용하고 싶어도 선택의 폭이 넓지 않아 혹시 치료 효과가 없다면 더 이상 사용 가능한 약제가 없을까 우려되어 망설이는 경우도 있었다. 그러나 최근에는 새로운 기전의 생물학제제가 염증성장질환의 치료에도 사용 가능하게 되어 치료제 선택의 폭도 넓어졌다. 여전히 염증성장질환은 원인을 알 수 없기 때문에 완치도 어렵고 여러모로 환자를 지치게 할 수 있는 질환일지도 모른다. 그러나 의료진을 믿고 치료를 꾸준히 지속한다면 삶의 질 향상은 물론 안정적인 생활이 충분히 가능하다. 염증성장질환으로 병원을 찾은 모든 환자에게 “완치”라는 기쁜 소식을 전하는 날이 오기를 희망하며, 부작용도 없고 효과를 극대화 할 수 있는 소위 “환자 맞춤형 치료” 가 완성되기 위한 노력이 계속되고 있음를 알리고자 한다 .