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어린아이 변비 - 최광해 교수

작성자 : 홍보팀  

조회 : 6143 

작성일 : 2008-03-04 11:48:20 

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어린아이 변비

- 우리아이 새로 입학한 유치원, 학교 등 바뀐 환경 탓에 변을 참는 경우가 많아...
변비는 적정기간 충분한 약물 치료를 받아야 -

최 광 해 교수 / 소아청소년과

변비란 매우 딱딱한 변을 힘들게 그리고 자주 보지 못하는 경우를 말합니다. 아기는 하루에 한 번 이상 대변을 보는 것이 보통이지만, 2~3일에 한 번 보더라도 대변이 굳지 않고 편하게 눌 경우 변비라고 생각할 필요는 없습니다.

▇ 1~2일에 1~2회 변통하지 못한다고 꼭 변비는 아냐
어린아이는 적어도 3~4세가 돼야 성인과 같은 배변습관(보통 1~2일에 1~2회)을 가지게 됩니다. 1세 이전 영아는 연령에 따른 생리적 독특성과 분유, 이유식, 모유 등 먹는 음식 종류 등에 따라서 하루 0~9회의 다양한 배변습관을 보일 수 있기 때문에 한 마디로 변비를 정의하기란 쉽지 않습니다. 대개 배변기간이 3일 이상 길어질 때를 말하지만, 어린아이에겐 배변간격이 길어짐은 물론 배변 시 통증을 동반하는 경우로 정의합니다. 특히 항문열상에 의해 배변 후 피가 묻어나거나, 속옷에 대변을 묻히는 유분증을 보이는 경우 상당히 진행된 변비라고 추정해볼 수 있습니다. 간혹 모유를 먹는 아기가 수일간 변을 보지 않는 경우가 있는데, 이 경우 모유가 아주 효과적으로 소화가 돼서 5일~1주일에 한 차례 변을 보는 경우에는 정상이라고 할 수 있습니다.

▇ 어린아이 변비, 대부분 기능성 배변장애
변비는 그 자체가 하나의 증상이지 병은 아닙니다. 무엇보다 어린아이에게 변비를 일으키게 하는 원인 질환을 찾는 것이 중요합니다. 그러나 병적인 질환은 대략 5~10%에 불과하며, 대부분은 기능성 장애를 보이는 경우입니다. 즉, 선천성 거대결장, 선천성 갑상선기능 저하증 등으로 인해 만성 변비 증세를 보일 수 있으나 매우 드물며, 이유식 이후 혹은 배변습관을 익히는 시기부터 시작되는 기능성 배변장애가 대부분입니다.

▇ 어린아이 만성 변비, 주로 공포감 때문에 변을 참는 것
이유식을 하면 성인과 같이 고형변을 보기 시작하는데, 이때 대변이 딱딱해 대변을 볼 때 통증을 느끼거나, 놀이에 열중하여 변을 참거나, 신학기에 새로 유치원, 초등학교에 입학해 화장실 장소, 즉 환경이 바뀌어 공용화장실에 가지 못하는 경우 변을 참아 배변 시 고통을 느끼게 되고, 다음 대변을 볼 때 공포감으로 또 변을 참게 되며, 그 다음 대변은 더욱더 단단해져 더 심한 통증을 겪게 됩니다. 이처럼 변을 참는 악순환이 반복돼 변비가 더욱 심해집니다. 이런 상황이 지속되면 자신도 모르게 팬티에 변을 지리게 됩니다. 그러므로 어린아이 만성 변비의 가장 흔한 원인은 배변의 공포감 때문에 변을 참는 것입니다.

▇ 어린이 성장 위해 변비, 반드시 치료해야
변비는 어른이 되면 저절로 좋아진다는 속설이 있으나, 이는 잘못된 것입니다. 변을 지리는 것은 심리적인 상처가 되기도 하고, 아동의 원만한 성격발달에 심각한 부담이 될 수 있으며, 식욕부진 등으로 인해 어린아이 성장에 장애가 될 수도 있습니다. 그렇기 때문에 변비는 반드시 치료해주어야 합니다.

▇ 적절한 약물 복용이 치료법
변비 치료를 위해 물과 야채만 많이 먹이면 된다는 생각은 잘못된 생각입니다. 위에서 언급한 바와 같이 변비의 가장 큰 원인은 배변에 대한 공포감으로 인해 변을 참는 것이기 때문에 공포감을 없애고 정상적인 배변을 위해서는 적절한 약물을 복용해야 합니다. 변비가 심하고 특히 변을 지리는 경우 직장이 많이 늘어나있는 상태라 볼 수 있습니다. 따라서 늘어난 직장이 정상적인 모양으로 돌아올 때까지 장기적인 치료가 필요합니다. 예를 들면 고무풍선에 바람을 적게 넣었다가 빼면 고무풍선이 원래의 모습으로 돌아오지만, 바람을 많이 넣었다가 빼면 고무풍선이 늘어나 원래의 모습으로 돌아오지 않는 것과 같은 이치입니다.

▇ 충분한 기간 동안 약물 치료가 바람직
이처럼 변비 치료는 직장이 원래의 모습으로 돌아올 때까지 약 4~6개월 이상 치료기간을 필요로 합니다. 약물을 장기 복용할 경우 부작용에 대한 걱정이 많을 수 있습니다. 어린아이에게 사용하는 변비약은 부작용이나 습관성이 없는 성분을 사용하는 까닭에 아무 문제가 없습니다. 부작용을 우려해 약물 치료를 빨리 중단하면 오히려 변비가 재발하는 경우가 많기 때문에 충분한 기간 동안 치료를 해야 합니다.

▇ 진료문의 : ☎ 620-3150, 3157, 3530