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이희경교수의 - 성인 치열 교정

작성자 : 홍보과  

조회 : 2574 

작성일 : 2004-07-01 11:37:15 

이희경 치과/교수
성인 치열교정
“전 나이가 많은데 교정치료가 가능할까요?” 라는 질문을 많이들 하십니다.
대부분의 사람들이 어린아이들이나 학생들만 교정치료가 가능하다고 믿기 때문입니다. 결론적으로 말하면 교정치료에는 나이제한이 없습니다. 나이가 들어서도 잘 씹을 수 있고 심미적으로 가지런한 치열을 통해 잇솔질도 깨끗이 할 수 있으므로 건강하고 아름다운 미소를 유지할 수 있다면, 나이와 상관없이 본인이 자기치열에 문제점을 인식함으로 교정치료의 필요성을 느끼기 시작한 시점이 교정치료의 가장 적절한 시기입니다.
그러면 소아(청소년)교정과 성인교정으로 나누는 큰 기준은 무엇일까요?

소아(청소년도 포함)교정과 성인교정으로 나누는 가장 큰 기준은 무엇일까요? 말 그대로 나이가 많은 성인에서 행해지는 것이 성인교정이고 나이 어린 소아에서 행해지는 것이 소아교정이라 생각하실 것입니다. 물론 이 말도 맞습니다만 교정학적으로 이 구분을 한마디로 말하자면 바로
\'잔재 성장량의 유무\'입니다. 쉽게 얘기해서 신체적 성장이 끝났나, 안 끝났나? 끝나지 않았으면 앞으로 얼마나 더 자랄 것인지를 예측하는 것입니다. 물론 이러한 진단이 쉽지는 않습니다만 환자로부터 얻어지는 방사선 사진 등 여러 가지 자료를 최대한 이용하면 어느 정도 가능합니다.
최근에는 성인들, 특히 성인 여성들이 치열교정에 관심이 높아지고 있습니다. 성인교정은 대부분 브라켓이라는 교정장치를 개개 치아에 붙여서 시행하게 됩니다. 나이 어린 학생들은 대부분 교정장치가 외부로 노출되는 것에 별로 민감하지 않지만 성인 여성들은 장치 노출을 상당히 꺼리는 경향이 있습니다. 최근에는 교정재료의 발달로 이러한 문제를 상당부분 해소시키고 있습니다. 장치를 혀가 있는 쪽으로 붙이는 일명 비밀교정이라고 하는 설측교정과 눈에 잘 띄지 않는 투명 아크릴재료를 이용한 투명교정 등 여러 치료법이 개발되어 있습니다. 물론 이런 치료법을 모든 경우에 다 적용할 수 있는 것은 아니지만, 연예인이나 대인관계가 주업무인 분들에게는 더할 수 없이 좋은 치료법입니다.
가지런한 치열 뿐만 아니라 보다 나은 외모를 위해 턱 교정수술을 시행하는 경우도 있습니다. 아래 턱이 나온 주걱 턱이나 이와 반대로 아래 턱이 너무 작은 경우, 그리고 정면에서 얼굴을 봤을 때 턱이 좌우로 비틀어져 비대칭을 보이는 경우에는 치열교정과 더불어 턱 교정수술을 함께 시행하게 됩니다. 이 경우에는 교정치료비와 별도로 수술비가 따로 책정되기 때문에 경제적으로 부담이 되는 것이 사실입니다.
성인교정에서 특히 중요한 점은 환자의 잇몸(치주)상태입니다. 교정치료를 받으면 잇몸이 약해진다고 알고 계시지만 단순히 교정치료 때문에 잇몸이 약해지는 것은 아니고 대부분 잇몸관리를 소홀히 하시기 때문입니다. 성인의 치주조직은 소아보다 골의 흡수, 침착 등 대사작용이 비교적 느리기 때문에 잇몸관리에 더욱 각별히 신경을 쓰셔야 합니다. 철저한 잇몸 관리야말로 교정치료를 받고 있는 성인 환자에게 가장 중요한 사항이라고 할 수 있습니다.
최근 들어 치열교정에 관심이 있으신 분들이 가장 궁금해하는 것이 바로 투명교정(인비졀라인)에 관한 것입니다. 투명교정이란 말 그대로 투명한 아크릴 재질의 교정장치를 이용하여 치열교정을 행하는 술식입니다. 이러한 투명한 장치가 예전에는 교정치료 후 치아를 유지시키는 목적으로 쓰여지기는 했지만, 치아를 움직이기 위해서는 비교적 최근 들어서 발전한 술식입니다.
환자의 구강 상태를 본을 떠서 거기에 맞는 장치를 만드는데, 치료가 끝나기까지 많게는 20개 정도의 틀을 만들어야 합니다. 수작업으로도 이러한 틀을 만들 수 있지만, 최근에는 컴퓨터 공학의 발전으로 인해 3차원 스캐너를 이용해 컴퓨터 상에서 제작하기도 합니다.
투명한 장치를 사용함으로써 얻어지는 장점은 다음과 같은 것이 있습니다. 먼저 장치가 눈에 잘 띄지 않는다는 것입니다.
교정장치의 노출에 민감한 분들이나 대인관계가 많으신 분들에게 적합하다고 할 수 있습니다. 또한 이 장치는 장착과 철거가 용이하기 때문에 장치에 대한 거부감이 거의 없으며, 그만큼 구강상태를 청결히 유지할 수도 있습니다. 그러나, 다른 치료법과 마찬가지로 투명교정 또한 단점이 있습니다. 치료기법이 계속 발전하고 있다고는 하지만 아직까지는 간단한 부정교합에만 적용할 수 있는 것입니다. 이 사이가 약간 벌어진 경우나 심하지 않는 덧니치료에는 투명교정이 효과적이지만, 이를 빼야할 정도의 심한 덧니가 있는 경우는 적용대상이 아닙니다. 또 우리나라의 경우 아직 도입 초기이기 때문에 많은 치과에서 활발하게 시행하고 있지는 않습니다. 치료비의 경우는 기존 교정치료비와 비슷하다고 할 수 있습니다.