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얼굴 반쪽이 떨리면 어떡해야 하나요? - 장철훈 교수

작성자 : 신경외과  

조회 : 894 

작성일 : 2017-07-28 14:55:37 

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장철훈 교수

 

 

얼굴 반쪽이 떨리면 어떡해야 하나요? 

-반측성 안면 경련증(Hemifacial Spasm)-

장철훈 교수(신경외과)

 

60대 중반의 남자 환자가 신경외과 외래를 부인과 함께 방문했다.  

환자는 오래 전부터 좌측의 반측성 안면 경련증이 있었으나 직장 생활, 가정적 문제 등으로 제대로 된 검사를 시행하지 않은 상태였고, 2년전부터는 눈 주위의 근육 경련이 볼 주위 근육까지 확대되고 심한 경우에는 좌측 눈이 감기는 증상이 나타나 운전이 힘든 경우도 종종 발생했다고 하였다. 이후 외부 병원서 반측성 안면 경련증진단을 받았고 수술적 치료를 권유 받았으나 뇌 수술에 대한 부담감으로 우선적으로 보톡스 치료를 시행하였다고 한다.

처음에는 보톡스 치료의 효과가 상당히 만족스러웠으나, 3~4개월의 일과성 호전이라 반복적 치료가 필요하였고, 약간의 안면 마비 및 변형의 소견도 관찰되었으며, 치료가 반복되면서 그 효과도 차츰 감소하면서 수술적 치료를 결심하여 내원하였다.

안면 경련증의 발생 원인 및 치료 방법을 규명하기 위한 특수 뇌 자기공명영상(MRI) 및 근전도 검사를 시행하였고, 환자는 뇌 속에 있는 혈관(좌측 추골 동맥)이 안면 움직임을 관장하는 안면신경근진입부를 압박하고 있고 근전도 검사 상 반측성 안면 경련증에 합당한 소견으로 수술적 치료를 결정했다.

수술 날짜를 결정하고 환자가 외래 진료실을 나가고 나서 그 부인이 다시 돌아와 의사에게 말했다. “남편은 상당히 잘생긴 얼굴인데, 안면 경련증 때문에 육체적으로도 많이 힘들어 했고 사회생활에서도 많이 위축되었다. 남편의 잘생긴 얼굴을 오랫동안 보았으면 좋겠다.”

부인의 말에 감동 받아, 살짝 눈물 날 뻔 했지만, 꾹 참으며 대답했다. “남편의 잘생긴 얼굴을 오랫동안 보실 수 있도록 최선을 다하겠습니다.“

안면신경에 대한 미세혈관 감압수술은 성공적이었고, 안면 경련증은 완전히 없어졌다.

수술 후 약 3개월이 지나 그 환자가 다시 외래를 방문했다. 안면 경련증이 없어진 환자가 환하게웃으며 반갑게 인사했다.

 

반측성 안면 경련증이란 안면신경이 분포하는 편측 안면근육에 불수의적이고 돌발적인 수축을 유발하는 안면근육 운동기능 항진증 중 하나다.

정서적 스트레스, 피곤, 안면근육의 과한 운동 등으로 잘 유발된다고 알려져 있으나, 수면 중에도 발생 가능하다. 특히 대중 앞에 나서면 그 긴장감으로 인해 안면경련이 악화되기도 한다.

대개는 남성보다는 여성에서, 우측보다는 좌측에서, 중년 연령의 환자에서 많이 발생하는 것으로 알려져 있으나 모든 연령에서 발생 가능하다.

전형적인 증상은 보통 눈 주위 근육의 약한 간헐적 수축으로 시작해서 시간이 경과함에 따라 그 강도가 점점 심해지며, 점차 아래로 확산되어 볼이나 입 주위 근육까지 침범하는 것이다. 

발생 기전은 뇌 속에 있는 정상 혈관이 특별히 신경을 보호하는 보호 세포가 없는 뇌간의 안면 신경근진입부를 압박(아래 그림 참조)하여 뇌신경 과기능증을 유발하는 것으로 알려져 있으나 다른 기형 혈관, 동맥류, 뇌종양 등으로 인해서도 발생 가능하며 특별히 원인 질환이 없는 경우도 있다.


 

진단은 병력과 임상 증상으로 가능합니다. 근전도 검사를 시행하면 특징적인 병태적 극파를 볼 수 있어 진단에 도움이 된다. 특수한 기법을 이용한 MRI MRA 검사를 시행하면 뇌간의 안면신경근진입부를 압박하는 혈관의 유무나 다른 기형 혈관, 동맥류, 뇌종양 등을 확인할 수 있어 치료를 계획하는 데 용이하다.

치료는 크게 약물 치료, 보톡스 치료, 수술적 치료로 구분된다. 약물 치료는 뇌신경 과기능증을 조절하는 약제를 사용하는 것인데 그 치료결과는 만족스럽지 못한 경우가 많다.

보톡스 치료는 근육을 마비시키는 기능이 있는 보톨리움 에이독소를 안면근육에 주사하는 방법으로 초기치료 성적은 유용하나 평균 약 4개월 정도의 효과를 나타내므로 반복시술이 필요하고 안검하수, 안면경련, 알레르기 반응 등의 부작용도 나타날 수 있으며, 반복적 사용으로 항체가 형성되면 그 치료효과가 감사할 수 있다.

수술적 치료는 전신마취 하에서 후두부 두개골절제술 후 소뇌 교각에서 혈관에 의해 압박되는 안면신경을 확인하고, 혈관을 뇌간의 안면신경근진입부로부터 잘 분리시킨 후 혈관과 신경 사이에 Tefron이라고 해서 마치 쿠션 역할을 할 수 있는 물질을 삽입하여, 안면신경근진입부가 혈관에 의해 자극되는 현상을 완화시키는 미세혈관감압술이 대표적 방법이며, 다른 기형 혈관, 동맥류, 뇌종양 등에 의한 경우에는 원인 병변을 치료하는 수술 방법을 선택하면 됩니다. 미세혈관감압술의 경우 약 90%이상에서 증상이 호전되는 것으로 알려져 있으나 약 10%미만에서는 재발도 보고되고 있습니다.

최근 들어 그 발생 빈도가 증가 추세에 있고 새롭게 주목 받는 부분 중 한 분야가 반측성 안면신경경련증입니다. 이 병은 얼굴 근육을 침범하는 병이기 때문에 미용 상의 문제가 생길 수는 있지만 생명과 직결되는 심각한 문제를 야기하지는 않습니다. 또한 그 발생 원인이 무엇인지에, 증상의 정도가 어떠한지에 따라 치료 방법도 달라질 수 있습니다. 반측성 안면신경경련증을 전공하는 신경외과 의사와 충분히 상의하시고 가족분들과 깊이 고민하신 후 치료 방법을 결정해야 하는 이유입니다.

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