질병백과

네이버블로그 의료원 블로그에서 더 자세히 소개된 건강 정보를 읽어보세요.

관절염(류마티스 관절염을 중심으로)

작성자 : 이충기  

조회 : 3057 

작성일 : 2001-06-20 11:47:47 

관절염(류마티스 관절염을 중심으로)에 대하여

류마티스내과 이충기

주위에서 관절이 아프다는 사람을 요즘 흔히 봅니다. 그리고 \'관절염에는 어떤 약이 좋다더라\'든지 \'어떤 음식을 먹으면 특효\'라든지 하는 여러 가지 말들을 많이 듣게 됩니다. 오늘은 특히 류마티스 관절염에 대하여 궁금한 점들에 대해 이야기해 보도록 하겠습니다.

1. 관절염이란 어떤 병입니까?

관절염이란, 말 그대로 관절에 염증이 생긴 경우를 일컫는 말입니다. 우리 몸에는 많은 관절이 있습니다. 무릎, 어깨, 등의 큰 관절, 손, 발과 같은 작은 관절 등 백 여 개가 넘습니다. 이런 관절들에 염증이 생겨 통증과 운동 장애를 일으키는 병을 전체적으로 관절염이라고 부릅니다. 현재까지 알려져 있기로는 관절염에는 100여 가지의 종류가 있습니다. 이중 가장 대표적인 관절염은 류마티스 관절염과 골관절염입니다.

2, 그럼 관절염을 일으키는 원인에는 어떤 것이 있습니까?

관절염의 종류가 많기 때문에 그 원인들도 매우 다양합니다. 대표적인 관절염인 류마티스 관절염은 관절을 둘러싸고 있는 막(활막이라고 부름)에 지속적으로 염증이 생기는 병인데 이 막에 염증을 생기게 하는 원인은 아직 정확하게 밝혀져 있지 않습니다. 그러나 확실한 것은 류마티스 관절염은 우리 몸의 면역이 잘못되어 오는 병입니다. 쉽게 설명하면 우리 몸 속에는 우리 몸을 지키는 백혈구와 같은 세포들이 있는데 이것이 오히려 우리 자신의 몸, 특히 관절을 스스로 공격하기 때문에 생긴다는 것입니다. 그러므로 관절이 아프다고 해서 관절 내에 병이 있는 것이 아니고 원인은 다른 곳에 있는 전신적인 질환이라고 할 수 있습니다.
한편 골관절염, 즉 퇴행성 관절염은 관절 내에 있는 연골(물렁뼈)가 변성되어, 쉽게 말씀드리면 물렁뼈가 닳아서 생기는 병입니다.
이외에도 관절염을 일으키는 병은 통풍, 강직성 척추염, 반응성관절염, 홍반성루프스 등 괴장히 많습니다.

3. 그러면 우리가 관절이 아프면 곧 류마티스 관절염이라고 말하는데 이는 잘못된 것입니까?

예. 그렇습니다. 이미 말씀드렸지만 류마티스 관절염은 관절이 아픈 여러 가지 병중에 하나이기 때문에, 관절이 아프다고 류마티스 관절염이라고 진단하는 것은 매우 성급하고 잘못된 것입니다. 왜냐하면 류마티스 관절염을 치료하는 방법이 다른 관절염을 치료하는 방법과는 판이하게 다르기 때문인데, 성급하게 잘못 진단하면 필요 없이 강한 약을 쓰게 되어 부작용이 올 수 있고, 반대로 실제로 류마티스 관절염인데도 올바로 치료하지 않고 방치하였을 경우에는 류마티스 관절염으로 인한 심각한 합병증을 조기에 막지 못하기 때문입니다.

4. 류마티스 관절염은 어떤 증상들을 가집니까?

가장 흔하고 또 환자분들이 힘들어하는 증상은 관절 통증입니다. 하지만 류마티스 관절염은 관절에만 증상이 생기는 병은 아닙니다. 이미 말씀드렸지만 류마티스 관절염은 관절뿐이 아니고 눈, 폐, 심장, 신경, 그리고 빈혈 등 우리 몸 전체를 침범하는 전신적인 질환입니다. 류마팃 관절염 환자를 몸 전체적으로 파악하고 치료해야만 하는 이유가 여기에 있습니다. 여기서는 시간관계상 관절에 오는 증상만 간단히 말씀드리겠습니다. 류마티스 관절염은 무릎 등의 큰 관절에도 잘 생기지만 손, 손목, 발목 등 낙은 관절을 더 흔히 침범하는데 이런 관절이 붓거나 쑤시고 아프게 됩니다. 그리고 아침에 일어났을 때 관절이 아프고 뻣뻣해서 잘 못 움직이는 증상이 오랫동안(보통 1시간 이상) 지속됩니다. 보통 3군데 이상의 여러 개 관절이 동시에 아프고, 오른쪽 왼쪽이 같이 아픈 경우가 가장 흔합니다. 그리고 이런 증상이 수주 이상 지속되는 것이 보통입니다. 따라서 만약 여러 군데 관절에 통증이 오래(수주 이상) 지속되면 전문의에게 진료를 받으시는 것이 필요합니다.

5. 류마티스 관절염을 진단할 수 있는 간단한 피검사가 있다고 하던데요?

아주 좋은 질문입니다. 많은 분들이 \'피검사를 했더니 류마티스가 나온다고 합니다\'라고 하면서 병원을 찾아옵니다. 피에 류마티스가 나온다는 말은 우리 피 속에 류마티스 인자라고 하는 항체가 있다는 말입니다. 류마티스 관절염을 진단하는 데에 이 검사가 많은 도움을 주는 것은 사실입니다. 그러나 피검사에서 류마티스 인자가 있으면 류마티스 관절염이고, 없으면 류마티스 관절염이 아니라는 생각은 잘못된 것입니다. 류마티스 인자가 피 속에 있으면 물론 류마티스 관절염의 가능성이 많습니다. 따라서 류마티스 인자가 있다고 해서 곧바로 류마티스 관절염이라고 할 수 없습니다. 오류를 피하기 위하여 전세계적으로 전문가들이 모여 류마티스 관절염을 진단하는 기준을 정하여 놓았습니다. 이 기준에 따라 정확하게 진단하고 있습니다 따라서 피검사를 참고하되, 더 중요한 것은 환자의 관절 증상과 진찰소견 그리고 X-ray 결과입니다. 전문가가 류마티스 관절염을 진단하는 것은 그렇게 어렵지 않습니다.

6. 류마티스 관절염은 불치의 병이라고 말들 하는데 정말 그런가요?

아닙니다. 류마티스 관절염은 불치의 병이 아니고 치료할 수 있습니다. 과거에 우리가 류마티스 관절염이라는 병에 대해 잘 모르고 있을 때, 즉 통증만을 없애는 방법밖에 없었을 때는 그것이 사실이었을 수도 있습니다. 그러나 의료가 발달한 요즘에는 통증을 억제하는 약물과 함께 뼈나 관절이 파괴되는 것을 막을 수 있다는 것입니다. 특히 병의 조기에 이런 치료하였을 경우에는 그 효과가 더욱 좋습니다.
불치라는 표현은 잘못된 것입니다. 고혈압과 당뇨병을 예를 들어보겠습니다. 아직 세계적으로 고혈압과 당뇨병을 완치시키는 특수약물은 없습니다. 그러나 우리는 고혈압이나 당뇨병을 불치병으로 생각하고 치료를 일찌감치 포기하고 체념하는 사람은 없습니다. 약물이나 주사, 운동요법으로 꾸준히 혈압이나 혈당을 조절하면서 건강하게 생활하고 있지 않습니까? 류마티스 관절염도 마찬가지입니다. 류마티스 관절염은 비록 시간이 걸리지만 훌륭히 치료될 수 있는 병이며, 오히려 당뇨병과 고혈압과는 달리 소수지만 완치까지도 가능한 병입니다. 즉 류마티스 관절염은 치료된다는 확신을 가지고 꾸준히 치료해야 합니다.

7. 류마티스 관절염 치료는 어떤 것이 있습니까?

치료를 크게 나누면 약물치료, 운동 및 물리치료, 그리고 수술치료로 나눌 수 있습니다. 약물로는 먼저 관절의 염증을 완화시키는 항염제를 사용합니다. 그리고 관절의 파괴를 막는 질환조절용 항류마티스제, 필요에 따라 심한 부작용이 있을 수 있으므로 전문가와 꼭 상의하셔야 합니다. 운동이나 물리치료도 약물 못지 않게 중요합니다. 아울러 아픈 관절이 계속해서 손상 받지 않도록 평상시에 관절을 보호하는 생활이 습관화되는 것이 매우 중요합니다. 이미 관절염이 많이 경과되고 관절이 파괴되어 일상활동에 장애가 심할 때는 수술을 요하는 경우도 있습니다.

8. 관절염이 있을 때 안정을 하는 것이 좋습니까? 운동을 하는 것이 맞습니까?

예. 그러나 질문을 많이 받고 있습니다. 실제로 환자분들이 매우 궁금해하고 혼동하는 부분인 것 같습니다. 한마디로 이야기한다면 적절한 안정과 적당한 운

테러 태그 방지용테러 태그 방지용