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잘 안 들려! 다시 크게 말해줘... 노인성 난청 - 배창훈 교수

작성자 : 이비인후과  

조회 : 524 

작성일 : 2017-07-07 14:52:03 

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김세윤 교수 사진

잘 안 들려! 다시 크게 말해줘... 노인성 난청 

노인 37.8%가 청력감소 호소... 보청기 착용 꺼리지 말 것 

 

 

배 창 훈 교수 

 

2010년 국내 통계에 따르면 전체인구 4,863만 명 중 65세 이상의 노인 인구가 전체 인구의 11.1%540만 명 정도이고, 이 중 대략적으로 150-200만 명 정도의 노인성 난청 환자가 있을 것으로 추정된다. 더욱이 향후 2030년에는 65세 이상 노인인구가 전체의 24.3%에 달할 것으로 예상되면서 노인성 난청에 대한 치료와 관리가 더욱 중요해지고 있다.  

 

국내에서도 노인성 질환에 대한 관심이 높아지고 있다. 미국 통계에 따르면 노인성 질환은 관절염, 고혈압, 심장 질환, 청력감소 순으로 보고된다. 2010년 국내 통계에 따르면 전체인구 4,863만 명 중 65세 이상의 노인 인구가 전체 인구의 11.1%540만 명 정도이고, 이 중 대략적으로 150-200만 명 정도의 노인성 난청 환자가 있을 것으로 추정된다. 더욱이 향후 2030년에는 65세 이상 노인인구가 전체의 24.3%에 달할 것으로 예상되면서 노인성 난청에 대한 치료와 관리가 더욱 중요해지고 있다

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노인성 난청의 증상

노인성 난청은 나이가 들면서 생기는 퇴행성 변화에 의한 청력감소다. 연령에 따른 청력감소는 30대부터 시작되지만, 귀 울림(이명)을 동반하면서 대화할 때 잘듣지 못함을 느끼는 것은 40~60대 정도이다. 남자가 여자보다 낮은 연령대에서 시작되며, 2배 정도 빠르게 진행된다. 인종적으로는 백인이 상대적으로 흔하다. 노인성 난청의 전형적 증상은 나이 든 사람의 양측 고주파 영역에서 경도 혹은 중증도의 청력감소가 나타나며, 소리의 방향을 감지하는 능력도 떨어진다. 노인성 난청의 초기에는 소리를 듣지 못하기보다 음을 구별하는 능력이 감소되어 남이 말하는 것을 정확히 이해하지 못하는 경우가 많다. 이 때문에 오히려 말하는 사람에게 발음이 정확하지 않다고 탓하는 경우도 있다. 노인성 난청이 계속 진행되면 청력감소와 더불어 음의 구별능력도 현저하게 떨어지므로 남들과 의사소통을 하는 데에 큰 어려움을 겪게 된다. 

 

노인성 난청의 진단과 원인

노인성 난청의 진단은 진찰 및 각종 검사를 통해 할 수 있다. 대개 40대 이상의 성인에서 중이염 등 귀 관련 질환이 없고, 외상 또는 약물로 인한 난청이 없으며 청력검사에서 양쪽 귀에 난청이 있는 것으로 나타나면 노인성 난청으로 진단된다. 노인성 난청의 원인은 달팽이관 내 구조물의 변화, 청력 중추 및 말초신경의 이상, 동맥경화증에 따른 혈류감소로 생긴 순환계의 이상, 기후와 식이 등의 환경인자, 소음노출, 고령으로 인한 유전자 돌연변이, 가족력의 유전인자 등이다. 

 

5가지 유형과 달리 없는 예방법 

임상적으로 노인성 난청은 5가지 유형으로 나누며 이는 고음영역의 난청이 심한 감각성 난청, 음의 구별능력이 상대적으로 심각한 신경성 난청, 대사성 난청, 와우전도성 난청, 혼합성 난청이다. 이 가운데 혼합성 난청은 위의 4가지 유형이 섞여 있는 형태로 전체 노인성 난청의 약30 %정도로 가장 많다. 노인성 난청을 예방하기 위한 방법은 따로 없다. 이독성 약물이나 주위 소음을 최대한 피하는 것이 유일한 예방법인 셈이다. 치료약물로 성호르몬, 항산화제, 비타민 A, B2, E 등이 속속 보고된 바 있지만, 아직까지 특별한 치료약물이 없는 것이나 다름없다 따라서 일상생활에서 의사소통에 지장을 줄 정도로 난청이 생기면 알맞은 보청기를 착용하는 것이 최선의 치료이다

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보청기 착용 시 고려할 사항과 대화 방법

노인성 난청 환자들이 보청기를 착용할 때 고려해야 할 여러 가지 사항들이 있다. 주된 사항으로 노인들이 보청기를 다루는 기술이 섬세하지 못해 효과를 최대한 활용하지 못하는 경우이다. 또한 보청기의 효과에 대하여 실망하거나 만족하지 못하는 경우, 아직까지는 보청기를 쓸 만큼 자신이 늙지 않았다고 생각하는 경우, 보청기를 사용하면 주위사람들이 귀가 잘 들리지 않는다는 것을 알게 되어, 사회생활 에 불이익이 올 것을 두려워하는 경우이다. 이런 것들을 잘 고려하여 무조건 비싼 보청기가 아니라 노인성 난청 환자에게 가장 알맞은 보청기를 선택하는 것이 중요하다. 노인성 난청 환자와 원만한 의사소통을 위해서는 이야기할 때 서로 얼굴을 마주 보고 약 1미터 정도 떨어져서 정상 또는 조금 큰 목소리로 말하는 것이 도움이 된다. 노인성 난청 환자가 말을 잘 이해하지 못할 경우에는 주위의 소음을 최대한 줄이면서 단순하게 말을 반복하지 말고 다른 단어로 바꾸어서 말을 해준다. 또한 어구의 끝에서는 잠시 말을 멈추어 또박또박 이야기를 하는 것이 좋다.

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