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[명의칼럼] 결핵의 또 다른 이름, '잠복결핵' - 최은영 교수(호흡기·알레르기내과)

작성자 : 호흡기·알레르기내과  

조회 : 650 

작성일 : 2018-03-15 13:51:55 

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호흡기·알레르기내과

결핵의 또 다른 이름, '잠복결핵'

 

최은영 교수(호흡기·알레르기내과)

 

잠복결핵감염은 결핵균이 우리 몸에 들어왔지만, 활동이 약하거나 멈춰있는 상태다. 감염자 폐에 소수의 결핵균만 존재하기 때문에 결핵이라는 질병을 일으키지 못하는 것이다.

 

결핵은 전염성 있는 결핵 환자가 기침, 재채기, 대화 시에 배출한 결핵균을 주위에 있는 사람이 숨을 쉴 때 공기와 함께 들이마셔 감염된다. 이렇게 폐로 들어온 결핵균에 의하여 일부는 결핵 환자가 되고 나머지는 잠복결핵감염 상태가 된다. 환자가 사용하는 식기, 수건 등과 같은 사물을 통해서는 전염되지 않으므로 걱정하지 않아도 된다.

 

활동성 결핵? 잠복결핵? 무엇이 다른가요?

활동성 결핵은 사람 몸에 들어온 결핵균이 활발하게 활동하여 병을 일으키는 상태로, 기침, 미열, 식은땀, 피가 섞인 가래, 심한 피로감, 체중 감소 등의 증상을 보인다. 흉부 영상(엑스선 혹은 CT 검사) 검사와 가래검사를 통해 진단할 수 있으며, 전염성이 있기 때문에 병을 완치시켜 다른 사람에게 전염되지 않도록 하는 것을 목적으로 치료하고 있다.

 

잠복결핵은 사람 몸에 결핵균은 있으나 활동하지 않고 정체되어 있는 상태로 전염성도 없다. 따라서 활동성 결핵으로 발병하는 것을 예방하는 것이 치료의 주목적이다. 검사는 피부반응 검사, 혈액검사로 할 수 있다.

 

증상이 없는 잠복결핵, 방치 시 활동성 결핵으로

잠복결핵 감염자는 결핵이 발병할 수 있는 예비 결핵 환자다. 따라서 제때 치료받지 않으면 활동성 결핵이 발병할 수도 있고 결핵균이 폐를 비롯하여 여러 신체부위를 손상시킬 수 있다.

 

따라서 잠복결핵 감염 치료 대상자의 경우 꼭 치료받아야 한다. 치료를 받으면 활동성 결핵으로의 발병을 90~95% 예방할 수 있다. 잠복결핵은 한두 가지 결핵 약을 수개월간 복용하는 것으로 치료가 가능하다. 또한, 잠복결핵감염 치료는 결핵으로 발병하는 것을 예방하고 가족이나 주위 사람에게 결핵균을 옮기는 것도 막을 수 있다.

 

잠복결핵 감염에서 활동성 결핵으로 발병하는 사람의 50%가 최근 감염 후 1~2년 이내에 발병하는데 소아나 청소년을 비롯한 젊은 사람은 최근 감염일 가능성이 높으므로 잠복결핵 감염 치료를 반드시 받아야 한다.

 

 

결핵감염 검사

결핵감염검사는 결핵이 발병한 환자를 찾아내는 것이 아니라, 단지 몸속에 결핵균이 들어와 있는지 확인하는 것이다. 결핵 감염 여부를 확인하는 검사는 1) 피부반응 검사(투베르쿨린검사)법과 2) 혈액검사(인터페론감마분비검사)법이 있다. 피부반응 검사는 검사 시약을 피부에 주사하여 48~72시간 후에 피부에 나타난 결핵 반응 결과를 전문 의료진이 확인하여 감염 여부를 판단하는 방법이고 혈액검사는 혈액을 채취하여 결핵균에 감염되었는지를 확인하는 검사방법이다. 양성자(잠복결핵감염) 진단은 피부반응 검사와 혈액검사 결과를 종합하여 이루어진다.

 

201684일 개정된 결핵예방법 시행 규칙에 따라, 의료기관·학교 등 집단시설의 교직원·종사자의 경우 결핵 및 잠복결핵 검진은 의무적으로 받아야 한다. 잠복결핵 검사와 치료는 보건소와 병원에서 무료로 받을 수 있다.

 

Q&A

Q. 가까운 사람(가족, 직장 동료, 친구 등)이 폐결핵인 경우 어떻게 해야 할까?

 

A. 결핵은 호흡기를 통해 누구나 감염될 수 있는 질병인 만큼 결핵 환자와 접촉한 사람은 누구든지 접촉자 검진을 시행하여 활동성 결핵 환자잠복결핵감염 여부를 확인하고 적절한 치료를 받아야 한다.

 

Q. ‘활동성 결핵 환자2주 이상 격리와 6개월 이상 결핵 치료를 받아야 한다던데, ‘잠복결핵 감염도 격리와 약물치료를 받아야 할까?

 

A. '잠복결핵 감염'은 전염력이 없어 격리가 필요 없으며, 잠복결핵환자의 나이, 면역상태를 고려하여 3개월가량 치료를 받게 된다.

 

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