질환정보

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Q 청력장애(난청)
A
우리들이 보이지 않는 소리를 들을 수 있는 것은 아주 얇은 막이 귀의 입구에 있어 이것이 소리를 받아들이고, 전달된 소리는 다시 피스톤 모양의 작은 고리를 형성하는 뼈(이소골)를 통해 소리를 감지하는 신경(청신경 세포)에 도달하며, 뇌신경이 이 전달된 소리를 식별하게 되기 때문이다.
난청이란 바로 이 소리를 듣게 되는 구간의 어느 곳에 병변이 생겼을 때 발생하며, 크게 두 가지로 나누어 볼 수 있다. 먼저 소리의 전달경로에 이상이 있는 경우로 이는 ‘전음성 난청’이라 하며, 다른 한 가지는 소리를 감지하는 곳에 이상이 있는 경우로 이를 ‘감각신경성 난청’이라 한다.
몇 가지 예를 들자면 흔히 어린아이(5-6세 미만)가 집에서 TV소리를 높게 해서 듣는다든지, TV수상기에 바짝 붙어서 본다든지(이때 부모님은 시력이 나쁜가 의심하게 된다), 유치원에 보내면 주의가 산만하고, 선생님이 불러도 대답이 없는 경우를 볼 수 있는데, 이런 어린이는 평소에도 입을 벌리고 지내며 잠잘 때 코를 심하게 고는 경우가 많다.
이는 아데노이드 편도선 비대증에 의한 삼출성 중이염에 의해 청력장애가 오는 것으로, 소아 청력장애의 80% 이상을 차지한다. 이 경우는 전문병원에서 쉽게 고칠 수 있다. 그러나 태어날 때부터 난청인 아기는 문제가 복잡해 지게 되는데, 이는 청신경의 손상이 있기 때문이다.
또한 사춘기, 청년기, 어른의 경우 만성 중이염을 앓게 되어 난청을 호소하는 경우가 있는데, 이 경우 대부분에서 고막천공이 동반되며, 심하면 피스톤 모양의 작은 이소골의 연결에 변화가 생겨서 전음성 난청을 호소하게 된다. 치료로는 먼저 원인 규명을 철저히 해야 하며 수술적인 방법으로 고막성형술, 고실성형술을 시행해 주어야 한다.
이러한 만성 중이염이 계속 진행하게 되면 생선 썩는 냄새가 나는 이루가 계속해서 생기고, 심한 경우 청력장애와 더불어 구토, 어지러움, 두통증상과 더불어 안면신경의 마비, 중추신경계의 합병증이 동반될 수 있는데 이때는 생명의 위협까지 받게 된다고 봐야할 것이다. 이런 경우는 대개 만성 중이염, 유양돌기염, 진주종이 같이 동반되었다고 봐야 하며 중이 근치술로 치료하게 된다.
만성 중이염의 수술적 치료는 1단계, 2단계로 나누어 시행함으로서 청력증진도 기대할 수 있다. 즉, 1단계는 병소 부위를 완전 제거하고 새로운 고막을 이식하는 단계고, 2단계는 6~9개월 후에 청력 개선을 위한 수술을 함으로서 난청을 해결하게 되는 것이다.
다음의 예를 보면, 중학교에 다니는 학생이 한쪽 귀에 난청을 주소로 내원하는 경우인데, 이는 어렸을 때 열병이나, 바이러스에 감염된 병력이 있으나 본인은 잘 모르고 지내다가 주위사람들에 의해 이상한 행동(소리나는 쪽으로 고개를 돌린다든지, 손바닥을 귀에 대서 무엇을 알려고 하는 행동 등)이 발견되어 병원에 오는 경우인데, 이 경우 대부분 청신경의 손상으로 회복이 불가능하다.
또, 아직도 흔한 결핵 환자들이 주로 “마이신 계통(스트렙토마이신)”의 약을 복용하는데, 이 약재로 인해 청신경에 손상이 올 수 있음을 상기해야 할 것이다.
산업현장에서 일하는 근로자들이 무방비 상태로 소음에 노출될 경우 종국에 가서는 신경성 난청을 일으키게 되며, 장기간 이어폰을 착용하는 청소년들도 후일 신경성 난청이 올 수 있다.
앞에서 열거한 난청의 경우, 어떻게 판단되며, 어느 정도의 난청인가를 판별하는 데에는 전문병원에서 청력 검사를 통해 알 수가 있다. 사람이 소리를 감지할 수 있는 단위를 데시벨(dB)로 표시하게 되는데, 보통 정상인의 경우에는 10~26dB까지로 하며, 26~40dB은 경도 난청, 41~55dB은 중등도 난청, 56~70dB은 중등도 고난청, 71~90dB은 고도 난청, 91dB 이상은 농이라 칭하게 된다.
앞서 기술한 것처럼 수술요법이 힘든 경우는 보청기로서 청력을 어느 정도는 되찾을 수 있다.
참고로, 우리가 일상 생활에서 듣는 소음치를 데시벨로 표시해 보면, 조용한 사무실에서는 평균 50dB, 거리의 자동차홍수 속에서는 평균 75dB, 비행기(jet엔진)의 소음은 120dB을 넘게 되며, 이 경우에는 인체에 막대한 지장을 초래하므로 소음이 심한 공장이나 비행장에서 근무하는 사람들은 반드시 소음 방지용 귀마개를 착용함으로서 산업재해를 막아야 한다.
사람이 늙으면 백발이 되듯이 노인이 되어서 난청을 호소하는 경우는 별다른 대책이 없다고 봐야겠다.(물론 보청기가 도움이 되겠지만…)
Q 알레르기성 비염의 원인, 증상 및 치료
A
알레르기성 비염이란 발작성이고 반복적인 재채기, 수양성 비루, 비폐색을 삼대 주요 증상으로 하는 일종의 비점막의 과민반응으로 년중 지속적으로 증상을 보이는 통년성과 특정 계절에만 증상을 나타내는 계절성으로 나눌 수 있다. 구미지역에서는 꽃가루에 의한 계절성 비염이 많으나 우리나라에서는 통년성이 대부분을 차지하고 있다.
통년성이라고 해도 우리나라에서는 보통 겨울에 증상이 가장 심하며 봄과 가을 등 환절기에 증상이 악화되는 경향을 보인다. 하루 중에는 저녁, 밤에 잘 때 그리고 아침에 일어날 때 주로 증상이 나타나는데 이것은 온도가 떨어지는 시간 또는 이불 등에 존재하는 먼지가 발생하는 시간과 일치한다.

Ⅰ.원 인

알레르기를 일으키는 원인을 알레르겐이라고 하며, 집먼지 진드기, 꽃가루(화분), 곰팡이, 동물의 비듬과 털, 바퀴벌레와 같은 곤충의 허물이나 몸통가루 또는 배설물, 접착제나 도료의 원료로 쓰이는 isocyanate 화합물 등과 같은 흡인성 항원이 주요 알레르겐이며, 그외 아스피린이나 비스테로이드성 소염제와 같은 약물 등도 알레르겐으로 작용할 수 있다.
이 중 집먼지 진드기는 전체 알레르기성 비염의 가장 흔한 원인인 동시에 통년성 알레르기의 가장 흔한 원인이며, 계절성 알레르기의 가장 흔한 원인은 꽃가루이다.
우리나라의 경우 봄철에는 수목화분(tree pollen)이, 늦여름부터 가을까지는 잡초화분(weed pollen)이 많이 날린다. 3∼5월에 걸쳐 나타나는 수목화분들은 오리나무, 포플러, 버드나무, 참나무, 소나무의 순으로 나타나며, 8월 중순부터 10월에 걸쳐 나타나는 잡초화분은 목축이나 낙농이 발달한 나라에서 많이 날린다고 알려져 있으며 쑥, 돼지풀과 같은 잡초꽃에서 나오는 꽃가루이다.
우리나라에서도 지금까지 수목화분에 의한 것이 절대다수였으나 최근 낙농가와 골프장의 증가 등으로 인해 점차로 잡초화분이 차지하는 비율이 증가하는 추세에 있다.
알레르기성 비염은 어느 연령에서나 발병될 수 있으나 소아기나 청소년기에 호발하는 것으로 보고되고 있다. 대체로 여성에서 많으며 50대 이상에서는 점차 감소하는 경향을 보인다. 거주지역에 따라서도 차이가 있어 시골보다는 도시 거주자에 많이 발생하는 것으로 보고되고 있다.
또한 알레르기성 비염 환자는 대부분 알레르기의 가족력을 가지고 있어 약 반 수에서 가족들 중 한 명 이상이 신체의 다른 부위에 알레르기성 질환을 가지고 있다.

Ⅱ.증 상

알레르기성 비염의 일반적인 증상으로는 앞에서 이야기한 재채기, 물과 같은 콧물, 그리고 코막힘 등의 주요 증상 외에도 코의 소양감(간지러움증)과 코의 소양감으로 인해 코를 자꾸 부벼서 생기는 콧등의 주름, 후각감퇴, 두통 등을 호소할 수도 있으며 합병증으로는 부비동염(축농증)이나 중이염, 인두염 등이 동반된 경우 농성비루, 후비루, 이통, 청력감퇴, 인후두 소양감이나 이물감 등 다양한 증상을 호소할 수도 있다.
또한 다른 알레르기성 질환과 같이 나타나는 경우가 많으므로 천식이나 아토피성 피부염, 결막염의 증상을 보일 수도 있다. 특히 알레르기성 결막염이 동반되는 경우 눈의 소양감으로 인해 눈을 자꾸 부벼서 생기는 눈주위의 거무스럼한 반점을 관찰할 수도 있다.
이러한 알레르기성 비염의 증상은 감기 증상과 비슷하여 환자들은 “감기에 자주 걸린다.”하면서 감기 증세가 계속된다고 호소하기도 하나 코의 증상이 일주일 이상 지속되고 열이 없는 점이 감기와의 차이점이다.
알레르기성 비염의 진단을 위해서는 자세한 병력과 코 주위의 이학적 검사와 방사선학적 검사, 항원에 대한 피부반응 검사, 혈액 및 비루중의 호산구 검사, 유발 검사, 혈청내의 면역글로불린의 측정 등이 필요하다. 이 중 가장 중요한 것은 병력으로 이것만으로도 임상적 진단이 가능하다. 그러나 보다 정확한 진단을 위해서는 위에서 나열한 다른 검사들이 필요하다.
그 중 항원에 대한 피부반응 검사는 가장 경제적이면서 정확하고 신속하며 간단한 검사로 외래에서 시행이 가능하다. 또한 항원에 대한 피부반응 검사를 시행함으로써 알레르기를 일으키는 원인을 알 수도 있다. 그러나 이러한 항원에 대한 피부반응 검사는 약물의 복용이나 나이 등에 영향을 받을 수 있으므로 보조적인 다른 검사가 필요한 경우가 대부분이다.

Ⅲ.치 료

알레르기성 비염의 치료는 크게 회피요법, 약물요법, 면역요법 그리고 수술적 치료로 크게 나눌 수 있다.
회피요법은 알레르겐에 대한 노출을 피하는 것으로 가장 확실하고 완전한 치료법이다. 그러나 알레르겐은 공기중에 떠다니다가 호흡시에 흡입되는 것으로 완전히 피하기는 매우 어렵다.
약물요법은 달리 대중요법이라고도 하는데 회피요법이 어려운 경우에 시행하게 되며 가벼운 증상이 있는 환자에서는 항히스타민제가 잘 듣는다. 과거의 1세대 항히스타민제는 졸림, 구강건조, 혈압상승, 남자에 있어서 배뇨장애 등의 부작용이 있었으나, 최근에 개발된 2세대 항히스타민은 이러한 부작용을 최소화한 것으로 요즈음에는 대부분 2세대를 많이 쓰고 있다.
그외에 알레르기의 증상이 나타나기 수개월 전부터 사용하여 증상의 발현을 방지하는 크로몰린제제가 있으며, 국소에만 작용하는 비 스프레이용 스테로이드도 많이 이용되고 있다.
면역요법은 위의 치료방법으로 호전이 되지 않을 때 시도하게 된다. 면역요법이란 이미 알고 있는 알레르겐의 양을 서서히 증량하면서 투여하여 그 항원에 대한 면역능력을 올려주어 증상의 호전이나 적어도 치료약물의 용량감소를 시도하는 것이다. 심한 비폐색감을 호소하고 증상을 악화시키는 비강의 구조적 이상이나 부비동염이 있을 때에는 수술적 처치를 한다.
수술적 치료는 최후수단으로만 시행하는 것은 아니고 증례에 따라서 약물치료와 병행하든지 혹은 먼저 시행할 수도 있다. 비중격 기형, 비갑개 점막비후, 부비동염 등은 알레르기 증상을 악화시키거나 치유를 지연시키는 요인이기 때문에 비중격 교정술, 하비갑개 절제술, 축농증 수술이 필요하다.
최근에는 레이저 수술요법이 도입되어 알레르기성 비염으로 고생하는 환자들에서 많은 효과를 보고 있다.